18:01 

Мое произведение

Sandro400
Летописец Асхана
Часть II
Глава 0.
Анфал,
Ироллан.

Полнолуние… Прекрасное время для влюбленных пташек, коими переполнены леса королевства эльфов…

На балконе раскинувшегося на ветвях кирсила уютного домика, не торопясь, молодой черноволосый эльф облачался в доспехи.
- *До чего его довела жажда власти… Нет, я не хочу в это верить! Не хочу! – он ударил по деревянной ограде. – Дурак, дурак… Кому ты отдал свою душу? Между нами всегда была такая сильная связь, а теперь я ее… не чувствую.*
Дверь тихонечко скрипнула, но эльфийскому уху этого достаточно.
- Иди спать.
- Не пойду.
Эльф посмотрел на вошедшую девушку и обратно отвернулся, продолжая надевать снаряжение.
- Линна, не вмешивайся. Это семейное дело.
- А я не часть семьи?
- Перестань, Линна. Время поджимает, я должен спешить!
- Почему? Почему ты взваливаешь все на себя?
- Потому что я виноват в случившемся. Мне и нести ответственность.
- Рыцари Дракона сами разберутся с твоим братом! Тебе не нужно никуда идти!
- Это мой долг.
- Прошу тебя, остановись! Ради меня, не ходи туда… - одинокая слезинка скользнула по румяной щеке…
- Линна, я единственный, кто сможет его остановить. Это уже не уровень Драконьих рыцарей. Все зашло… слишком далеко.
- Пожалуйста… Останься со мной. Его уже не вернуть… - по щеке девушки скользнула слезинка.
- Я должен попробовать. В конце концов, он слишком опасен, - эльф наконец-то облачился и надел плащ, по которому извивался белый дракон.
- Дорогой… - девушка крепко обняла любимого сзади и, не сдержав эмоций, начала плакать.
- Что… Что, если ты погибнешь? Что я буду делать? Как мне дальше жить?!
Мужчина вырвался из объятий возлюбленной, положил руки ей на плечи и пристально посмотрел в глаза.
- Я должен это сделать, как ты не понимаешь?
- Прошу… не уходи…
- Линна, я же сказал…
Девушка потянулась, пытаясь поцеловать своего любимого, ведь, возможно, это их последний поцелуй… но он прикоснулся пальцами к ее губам, остановив ее.
- Не беспокойся. Обещаю, я вернусь, - он взял ее руки в свои и исчез в темноте…
Ночной прохладный ветер подбирал хрустальные слезы девушки и уносил капельки на своих незримых крыльях. Когда она раскрыла ладони, то обнаружила цветок лотоса…
Глава 1.
Апель-Син,
Эриш.


Дворец Лукреции...
Сандро безмятежно посмотрел на голову Вокиала – единственное, что осталось от вампира.
- Джованни, я же просссил тебя не калечить его. А ты мало того, что покалечил, так ещщще и отправил его прямиком к Ассхе.
- Пришлось подарить ему окончательную. Слишком буйный был.
- Да-сс? Нассстолько буйный, что ты предпочел сжечь его обезглавленное тело?
- Окончательная есть окончательная… - надменно заметил Джованни.
- Можно было обойтисссь без крайноссстей – отрезал некромант, наклонившись над останками фаворита Лукреции.
- Кто бы говорил. Чья черепушка недавно летала? – некромант обернулся.
- Прикуссси язык. Я сссерьезно.
- Я вроде бы больше не слуга, учитель, - съязвил Джованни.
- Сссчитай это моим первым уроком, - улыбнувшись, ответил Сандро. – Будь добр, поссстой у дверей и не пропуссскай сссюда никого.
- Будет исполнено, товарищ некромант! – бывший граф зашагал к дверям.
- *Пф… Ребенок… Да, вот что сстановитьссся ссс теми, кто прошшшел через врата Асссхи в ссстоль юном возрасссте… Избалованные сссмертью…* - прошипел про себя чародей.
Джованни с нескрываемым любопытством наблюдал за действиями некроманта. Тот изрисовал весь центр зала непонятными символами… Кажется, граф когда-то видел их… однажды. Но он не был уверен…
- Что это за символы, учитель?
- Всссему сссвое время. Узнаешшшь, - некромант присел на пол, достал еще один свиток и раскрыл его. На почерневшем пергаменте можно было разглядеть контуры ладоней и печать посередине. Сандро положил свои руки на свиток точно на контуры, активировав печать. В следующее мгновение перед ним лежала тонкая доска, поверхность которой напоминала некую карту. Некромант достал из-под рукава черного плаща несколько разноцветных камушков и разместил их на доске.
- Трое – сссюда, - Сандро бросил ярко-белый, светло-алый и сине-зеленый камешки.
- Четверо – сссюда, - следом бросил он два серых, зеленый и светло-фиолетовый камни.
- Эта – сссюда, - яркий изумрудный камушек блеснул в руках Сандро.
- Хе… Этого – сссюда, - некромант подбросил на доску бесцветный камень. Еще два – темно- и багрово-фиолетовый – заблестели в ладони Сандро. – Очень ссскоро и вы приссоединитессь к нему…
- Одного – сссюда, - темно-коричневый камень приземлился на доску.
- Хехе… Думаю, не сстоит выводить троих ссразу, они от одного обомлеют на месте, - улыбнувшись, некромант положил белый зуб. Еще два он положил рядом, но за пределами доски.
- Двое – сссюда… - Сандро бросил мертвенно-бледный и зеленый камни.
- А эти… - некромант перебирал между пальцами семь туманных камушков… - эти… пойдут ссо мной…
- Позвольте задать вопрос, - прервал Джованни некроманта от раздумий. – Что вы делаете?
- Расссставляю камушки, разве это не очевидно? – усмехнулся Сандро. – Ссслепой?
- Эээ… нет. Дураком нужно быть, чтоб не понять, что неспроста все это…
- Я просссто хочу поиграть в ссстарую некромантссскую игру. И не хочу, чтоб мне мешшшали, - пристальный взгляд некроманта говорил сам за себя.
- Ладно, ладно… Если постучатся, я скажу, что вы играете…
- Попытка юмора сссреди мертвецов? Провал.
- *Отлично… Наверняка они уже дошли до своих целей… Теперь нужно будет приглядывать за ними… Талонгард, Аль-Сафир, Сайрис Талла, Тор Мирдал, Вирбет, Курок-Гал и… впрочем, помолчу-ка; хотя бы половину нужного собрать бы…*
- Джованни, кссстати, потренируйссся немного на зомби, благо материала досстаточно. Относсительно ссскоро нам предссстоит очень жаркое… путешшшествие… - некромант отложил семь туманных камушков…
Глава 2.
Талонгард,
Священная Империя Единорога.


Императорский дворец…
- Джонси, дождь начался. Давай, пойдем под арочку? У меня нет никакого желания зябнуть всю ночь.
- Ты как хочешь, но я свой долг выполняю. Что такое дождь для стража Талонгарда?
- Эх, ладно. Удачи в подхватывании простуды… - стражник медленным шагом пошел по направлению к арке.
Почетный караул императорского дворца… За внешними стенами – двое у каждых ворот, еще двое в патруле. Но даже среди этих воинов есть лентяи, думающие, что никто не покусится пробраться внутрь. А зря…
Прошло уже полчаса, а Арли еще не вернулся. Встревоженный, Джонси окликнул его:
- Арли, ты там как? Выходи, дождь уже как минут десять прекратился. Арли! Ургаш побери, он наверняка там уснул! – Бормоча про себя всевозможные проклятия, Джонси пошел будить своего напарника…
- Арли? Арли, дубина вот ты где! – Джонси заметил лежащего стражника не сразу, под аркой было довольно темно. Он подергал плечо друга…
В этот же миг из трупа Арли вылетела куча игл, попавших прямо в живот стражника… Далее Сильдер проделал с ними то же, что и с остальными, уже мертвыми, воинами…
- Итак, мы уже у дворца, - обратился он к стоявшим в тенях арки Годрику и Аларику.
- Будь проклят этот выродок…
- Ха, какого это, а? Старый еретик должен похитить своих же маленьких внучат! Даже после смерти приходится расплачиваться за свои грехи! – Аларик, маньячно улыбаясь, дергал крестом.
- Если б моя рука меня слушалась, то твоя голова уже лежала бы на земле, демонопоклонник! Эльрат не забудет твоего предательства, красный жрец!
- Мое предательство? Это твой род является предателями! Я же верно служил короне, Святой Изабель и Империи, истребляя ее врагов!
- Сколько раз можно повторять, тише. Это вам не таверна. Нам не нужно привлекать к себе внимание, - Сильдер воздел руки к небу. Через несколько секунд послышались раскаты грома, а затем и капли дождя начали падать с неба.
- Идем! – троица побежала ко дворцу…


Аль-Сафир,
Лига Серебряных Городов.


Окраины Аль-Сафира…
Высоко в небе парили две птицы. То показываясь, то скрываясь за облаками, они неуклонно приближались к столице магов…
- Хех, нам повезло, мастер Скорпиус! Ночь облачная! – крикнул Дейдара.
- Везения не бывает…
- А вот и барьер, - сказал мальчишка. – Посмотрим, сумеет ли он нас обнаружить.
Знаменитое Барьерное Кольцо Аль-Сафира – двенадцать башен, построенных недалеко от города и соединенных между собой невидимой магической стеной. В каждой находятся мощные энергетические кристаллы, поддерживающие волшебный купол.
Птицы влетели в магическое поле.
- Фух, - выдохнул мальчишка. – Барьер нас не обнаружил. Что теперь?
- В городе… Еще несколько… барьеров, - нехотя сказал Сайрус.
- Что ж, ты остаешься с нами. К некрополю нужно проникнуть незамеченными. К тому же, в Аль-Сафире полно магов-сенсоров. Дейдара же, как изначально и задумывали, осуществит диверсию и отвлечет внимание колдунов, - четко обозначил Сасори
- Пусть Ургаш сожрет тебя, Сандро! Мерзкий труполюб… Выкрасть труп моей жены моими же руками… Я еще расквитаюсь с тобой, тварь!
- Дейдара, давай. Но… Знай меру. Мы пришли не разрушать.
- Отлично, мастер! Аль-Сафир надолго меня запомнит!
- Сайрус, укажешь дорогу.
- Нам… Направо… В сторону… Дворца Девяти…
- Отлично, - птица Скорпиуса улетела в указанном Архимагом направлении…
- Ладно, не буду заставлять мастера ждать…

Небо над Аль-Сафиром…
Хм… Что ж, думаю, отсюда можно начать, - взор эльфа обратился к остроконечным башням школы искусств. – Думают, что эти башенки являются искусством? – маленькая птичка выпорхнула из его ладони и полетела вниз. - Нет! Искусство – это … БУМ!!!
Одна-единственная птичка превратила полшколы в груду обломков… Оглушительный взрыв задел и рядом стоявшие башни, жилые помещения…
- Хахахах!!! Вот это – искусство!! А теперь взорвем остальные! Кац!
Одновременно в четырех районах города прогремели взрывы… Изумительные башни Аль-Сафира косились, обрушиваясь вниз или же разлетаясь на камешки; падая, они задевали и другие здания…
- Уже начал, - прошептал Скорпиус, услышав взрывы. – Хорошо, поторопимся!
- Мой город! – завопил Архимаг.
- Он уже двадцать с лишним лет не ваш, - ехидно улыбнулся сидящий мальчишка.
- Будь ты проклят, Сандро – тихо выругался маг.


Апель-Син,
Эриш.

Дворец Лукреции...
Сандро подкинул еще один камушек в нижний правый угол доски. Немного подумав, он достал из рукава еще два, цвета морской волны, и добавил их к предыдущему, черно-белому.
- *Итак, началосссь…* - некромант еле сдерживал приступ смеха. Его игра, на правила которой он потратил не один год, началась…


Остров Хашима,
Империя Лотоса.


Западное побережье острова…
Остров джунглей, купающийся в теплых водах Нефритового океана… Здесь основали свою империю мудрые наги, дети Шалассы. Прошли века с тех пор, как они вмешивались в дела континента, но сохранять нейтралитет вечно не удастся…
Юноша с коротким мечом за спиной прохаживался по западному побережью острова, изрезанному ущельями и высокими скалами. Одно из немногих мест в царстве Шалассы, где нет храма, посвященного ей…
Вдруг человек остановился и припал к земле, прикоснувшись к ней ладонью. Позади послышалось громыхание, и, оглянувшись, он увидел два прекрасных гроба. Скрип створок, и крышки спали… Юноша, увидев тех, кого его только что заставили призвать, нисколько не удивился. Он заранее знал, кто в этих гробах, и лишь молча опустился на одно колено…
- Что? Как… Это же… побережья моего родного острова! – донесся глухой рык из под элегантного шлема наги, выползшего из гроба. - Но… Я же умер! Пал в бою, как и подобает воину!
- Матурато-доно… Видимо, наши тела попали в руки некромантов, так как я тоже умер там… Рядом с вами… - обратился к прославленному полководцу второй воскрешенный.
- А кто третий? Я его не знаю, - генерал хотел вынуть мечи из ножен, но на его руки были будто скованы невидимыми цепями…
- Меня зовут Шин. Я из «Корня»… Хотя, вряд ли вы слышали об этой организации… Даже в посмертии, для меня большая честь познакомиться с вами, генерал Матурато. И то, ради чего нас призвали, вряд ли обрадует вас…
Глава 3.
Аль-Сафир,
Лига Серебряных Городов.


Небо над Аль-Сафиром…
- Гремлин, заряжай! Цельсь! Огонь!
Этот приказ можно было услышать на любой оборонительной башне Аль-Сафира в эту ночь. Сотни баллист, сконструированных и управляемых этими мелкими существами, пускали свои стрелы в небо над столицей. Но взрывник парил слишком высоко; некоторые стрелы просто не достигали цели, от других он просто уклонялся…

Дворец Круга…
- Это катастрофа! Наш прелестный город! Наши минареты, башни, библиотеки, школы! Он все разносит в пыль! – вопил, смотря из окон дворца, Ферджа, один из магов Круга.
- Каковы убытки будут… шептал себе под нос другой маг Круга, Сизир.

Северная оборонительная башня…
- Мобилизовать все отряды! Занять все оставшиеся позиции! Огонь на поражение! – раздавал приказы Назир, Лорд Огня, как его прозвали в Лиге, - вы должны достать его! Цельтесь в эту большую птицу! *Дейдара, ублюдок! Значит, ты все-таки жив… А слух распустили, будто бы погиб… Клянусь Крестом Знаний, сегодня ты встретишь свою смерть!*
- И еще… Зовите Ору! Немедленно! И срочную депешу Нархизу!

Небо над Аль-Сафиром…
Ха-ха-ха!! Какие же маги идиоты! Ой-ой-ой! - птица резко отлетела в сторону, - эта была рядом… Ну что ж, мой выход!
Дейдара резко начал пикировать. Сравнялся с линией Западных внутренних оборонительных башен, паря перед центральной…
- Вот он! Прямо перед вашим носом! Огонь!
- Да-да, придурки, прям я вам позволю! Ловите, это вам подарок… на прощанье… - Дейдара кинул нескольких маленьких белых паучков в окна башни, разворачиваясь и устремляясь обратно в небо.
- Огонь! – вновь дружный залп из баллист, но взрывник уже был вне зоны обстрела…
- Итак… Посмотрим на это представление! Кац!!!!
Башня была выбрана удачно. Взрыв был не сильным, но его хватило, чтобы разнести верхнюю площадку. Блоки задели и соседние башни, снеся несколько из их артиллерийских площадок, центральная же, растрескавшись, обвалилась полностью…
- Ву-хуу! Это было нечто! Арх, еще одна, - вновь резкий разворот.
- *Дьявол, башен слишком много! Я не знаю, сколько я смогу удержаться в небе*
- Давно не виделись, Дейдара, - прозвучал сзади мелодичный девичий голос. Подрывник было обернулся, но был сбит со своего творения мощным порывом ветра. Падая, он кинул вниз маленькую глиняную птичку, которая выросла в считанные мгновения в огромную птицу, на чью спину удачно приземлился. Дейдара поднял голову.
- Ора, сколько лет, сколько зим, - прекрасная, легко одетая девушка стояла на той же птице, с которой сбила. - Как успехи в карьере мага? – с издевкой спросил эльф. Чародейка пропустила вопрос мимо ушей.
- Ты вечно играешь. Никак не вышел из детского возраста?
- Играю? Нет, Ора… Я создаю! Впрочем, тебе не понять мое искусство…
- Его никто не понял, Поэтому ты и стал разбойником! Но… неужели твоя жажда мести довела тебя до такого… безумия! Атаковать столицу Лиги… Да тебя же четвертуют и похоронят на проклятой земле! Жаль, что слухи о твоей смерти оказались ложью!
- Спасибо и на добром слове! Хотя, знаешь… В некоторой степени эти слухи и не лгали, - лицо волшебницы выразило изумление. – Ладно, хватит милых разговоров… Кац!!!
На этот раз изумление отразилось на лице Дейдары. Птица, на которой стояла Ора, должна была взорваться по его команде…
- Я сказал кац! – никакого эффекта.
- Это бессмысленно, Дейдара. Я обезвредила твои бомбы.
- Что? Так ты… знаешь?
- Да. А теперь… Умри! – молнии сверкнули в ладонях чародейки. Затем она сложила их вместе и выстрелила мощным потоком чистейшей молнии.
- Ты думаешь, что заденешь меня этим? Наивная!
- *Давайте, сейчас!*

Площадка оборонительной башни…
- Молния в небе! Это сигнал! Гремлин, огонь! Скорее!

Небо над Аль-Сафиром…
- Ты промахнулась, Ора. Теперь мой черед!.. Что?
Первая стрела попала прямо в грудь эльфа. Еще две – в птицу…
- Только… не… в птицу!.. – было поздно. Прогремел взрыв… Оре пришлось выстроить ментальный купол, чтобы не пораниться остатками стрел и не попасть под взрывную волну.
- Фух… Прости меня, но ты вынудил меня сделать это, - слеза скатилась по щеке девушки…
Тем временем дым и пыль от взрыва медленно рассеивались…
Глава 4.
Талонгард,
Священная Империя Единорога.


Императорский дворец…
…Троица мертвецов стояла перед большой, красивой дверью, ведущей в детскую спальню. Рядом валялись два стража, не успевшие даже пискнуть перед смертью.
- Вот мы и дошли до нашей цели, - отчеканил Сильдер.

- Дьявол, Стейн! Льет, как из глотки дракона! Брр… Угораздило в патруль попасть!
- Успокойся. Для чего же у преторианцев плащ, по-твоему?
- Как зачем? Знак отличия! Мы элитные стражи!
- Самовлюбленный дурак… Плащами можно укрыться от дождя.
- И зачем ты так не делаешь?
- Потому что не нытик, а солдат Империи!
Марис стыдливо опустил голову – дело говорит товарищ. Отец, богатый купец, отдал его в школу преторианцев еще в раннем возрасте. Мальчику совсем не хотелось учиться – ему было лень. Но так уж случилось, что ему удалось сдать экзамены и затем пройти последнее испытание – встречу с самим Эльратом во время Его дня, а через год умудрился попасть в дворцовый гарнизон. Правда, не столько навыками, сколько деньгами…
- Ха, - Марис вытянул копье вперед, - вот мы и дошли до западных дверей. Поболтаем немножко с «коллегами»? – и побежал…
- Мне бы твои годы…
- Арчи, здорово, дружище! Как дождик? – Марис протянул руку.
Страж медленно повернулся к приветствовавшему и пожал руку.
- У меня… все… хорошо…
- Что с тобой? Говоришь, как голем!
- Простуда…
- Джонси, старый кобель! Как поживаешь? – спросил Стейн.
- Нормально… А ты как?
- Лучи Эльрата осветили мою голову! Что с тобой? Ты спросил, как у меня дела!?
- Да… А что в этом… ненормального?
Стейн с подозрением посмотрел на друга.
- Скажи… А как тебе с новым напарником?
- Отлично… - Стейн все понял.
- Марис, отойди от них! Это не они! – преторианец с размаху ударил мертвеца щитом, а затем всадил копье прямо в грудь. Хрупкие кости не выдержали, и скелет тут же разбился.
- Что? Что… Что происходит? – Марис с удивлением оглядывался по сторонам, не понимая, что происходит.
- Разве ты не понял? Это не они! Джонси давно уже в паре с Арли! Их… убили и заместили нежитью!
- А… Э… Что делать? – он окончательно растерялся.
- Что стоишь, - отвечал Стейн, обороняясь от копья второго мертвеца, - поднимай тревогу! Быстро!
- Уже бегу! – Марис что есть мочи побежал к караульной башне, шлепая по лужам…
- Иди сюда, мертвечина! Отведай сладкой стали! – страж метнул копье точно в голову. От силы удара череп отлетел.
- *Фух… Что это было? Мертвецы в Талонгарде… Впрочем, не первый раз за историю Империи*, - тяжело дыша, подумал про себя Стейн.

…Императрица одиноко стояла на балконе своего дворца, облокотившись на орнаментированное заграждение. Ее взор был прикован к луне; такой красивой, такой сияющей… А мысли, мысли витали далеко-далеко… И проливной дождь, под которым она мокла, не мог отвлечь ее…
- *Интересно, как там Дункан? Путь в Мемнонский лес неблизкий, да и дороги там кишат разбойниками; хотя, чего это я – он император, с ним еще и Зехир с Вульфстеном… Хотя, именно за эту троицу я и переживаю – не натворили бы чего…*
Раздумья Фриды были прерваны колоколами и трубными звуками рога - сигналами тревоги!
- Что? Тревога? Неужели демоны уже атаковали город? Дети! – Императрица бросилась бежать по знакомым, освещенными факелами коридорам…

Сильдер налег на тяжелую дверь. Вот она… Просторная спальня императорских детей. Три кровати – две относительно маленьких в углах комнаты, большая между ними.
- Мои… внуки…
- Аларик, лорд Годрик, берите близнецов.
- Я… не буду… - Годрик отчаянно сопротивлялся, но тело его не слушало.
- Ты хочешь, чтобы я взял в руки детей еретиков? Погоди, я еще отплачу тебе…
Внезапно раздался колокольный звон…
- Это сигнал тревоги! Наконец-то, я уж думал, что дворец никто не защищает! – вскричал Годрик.
- Тише! Быстрее, берите близнецов! Пора уходить отсюда! – пока его спутники брали ребят, Сильдер откинул одеяло кровати старшего…
- Получи, разбойник! – за выкриком последовал удар в челюсть.
- *Неужели у него такой чуткий сон? Чего не скажешь о младших* - подумал Сильдер, готовя иглы.
Вскочивший юноша выхватил два клинка, висевшие над кроватью.
- Быстрый…
- *Я ограничен в некоторых движениях, знаю; но, может быть, это допустимо?* - размышлял Годрик.
- Приготовься бай-бай, - пропел Сильдер, взмахнув рукой, между пальцами которой сверкнули серебряные иглы…
Глава 5.
Апель-Син,
Эриш.

Дворец Лукреции…
- *Хмм… Пока все идет хорошшшо, - Сандро смотрел на свою доску, - Пора добавить боевых единиц к моим подземным друзьям…*
Некромант бросил на доску три серо-коричневых и один золотисто-красный камни. Троица странным образом притянулась друг к другу и сменила цвет на багрово-серый. Взглянув в сердце камней, можно было увидеть волчью голову…
- Это первые. А теперь можно добавить и дуэт темных эльфов, - два отложенных на «потом» аметиста присоединились к бесцветному камню… - *Что ж, призыв!*


Вирбет,
Игг-Шайл.

Арена Вирбета…
Арена любого города темных эльфов – самое веселое и прибыльное место после воровской гильдии. Последователи Малассы всех социальных положений и любого пола приходят посмотреть на гладиаторские поединки, не скупаясь на расходы. Участие в боях принимают в основном рабы, но организаторы и от просто желающих не отказываются – естественно, предупреждая, что на кону находятся их жизни…
- Рраагх! – Огромный минотавр замахнулся своим топором, снеся противнику – пленному человеку – голову. Его одного поставили против четырех пленных людей и шести темных эльфов, из-за долгов продавшихся в рабство. Человекобык уже убил шесть противников – четырех эльфов и двух людей. Из спины торчали три стрелы, всаженные недавно убитым должником, а из плеча - кинжал. Минотавр устал; ранения, полученные в ходе поединка, лишь делали его еще свирепее, но много крови потеряно…
- *Ага! Чудовище устает! Сейчас, мой шанс!*
Публика же упивалась зрелищем. Не на каждой арене можно лицезреть двухметрового минотавра, но рабов в столице было предостаточно. Но они даже не подозревали, какое восхитительное представление их ждет…
- *Ха! А этот минотавр хорош… Если выживет, надо будет купить его* – размышляла Кифра, сидевшая в ложе для особых гостей.
- Получи, монстр! – подлый человек атаковал минотавра сзади, нанеся удар мечом. Взбешенный, полубык быстро обернулся и схватил двумя руками голову обидчика, расплющив ее. Затем он швырнул мертвое тело в темного эльфа… Все, последняя капля сил. Обессиленный, он рухнул на землю, ожидая решения зрителей.
- Смерть! Смерть! – пальцы вниз… Все ожидали решения Кифры, почетного гостя сегодняшних игр.
Свой ответ она уже знала.
- Жизнь!
Минотавр поднял голову, захотев посмотреть в лицо той, кто спасла его от гибели. Хотя, он догадывался, зачем.
Публика была недовольна. Ведь смерть интереснее… Но вскоре их глаза были буквально прикованы к арене.
Казалось, будто из-под земли появились четыре гроба – три маленьких, один большой…Вскоре крышки спали…
Перед удивленными бойцами и зрителями предстали рыцарь Империи с ужасным шрамом на лице и три гнома-берсерка, закованных в доспехи цвета волчьей школы. Вместо нож-кастетов они носили кастеты-перчатки, повторявшие образ волчьей пасти.
- А? Где это мы? – спросил первый гном.
- Похоже на арену пещерных швалей. Что мы тут делаем? – спросил второй.
- Погодите, а… разве мы не умерли? Неужели Аркат вновь вернул нас, дабы прогнать мерзких эльфов?
- Не, вас вернули с того света совсем не для этого, - буркнул рыцарь, - Скоро сами поймете…


Тор Мирдал,
Гримхейм.


Таверна «Гарцующий Вольф»…
Таверна «Гарцующий Вольф», пожалуй, самое известное пивное заведение в Тор-Мирдале. Чаще всего туда приходят стражи гарнизона, да и просто воины, дабы утолить свою потребность в хмельном…
- Эй, Рокки, можит, ище эля? – спросил уже сильно нетрезвый гном-защитник.
- А че, давай! Эй, Стонсиии! – Шпицфель обратился к бармену, - давай-ка нам е-ик!-ще иля…
- Ребята, вы уже совсем в хлам. Давайте вставайте и идите по домам. Ваши жены прибьют меня за то, что я вас тут спаиваю.
- Стонси, ну пожалууууута! Давай «Танцующего мамонта»! Мы заплатим 15 мирдальчиков!
- Нет, нет и нет! Совсем с ума сошли, на эль пить «танцующего мамонта»… Давайте, по домам, живо!
- Лады-лыды, товарищ начальнк… Рокки, подымай свой зад! Роккы!

Тем временем в погребе таверны притаился незваный гость, тайно проникший в могучуий оплот гномов...
Деревянная крышка с треском отлетела на пол. Раздраженный, таинственный мужчина вылез из пустой бочки, проклиная гномов и их огненный эль.
- Ладно. Главное, что проникновение вышло успешным, и я внутри стен Тор Мирдала. Пора приступать ко второй фазе…
Незнакомец ударил ладонью по земле. Впереди него открылись темные рифты, и явились два каменных гроба. Они различались только цветом и орнаментировкой – один темно-фиолетовый с красивой эльфийской вязью и изображениями кинжалов, второй – черно-серый с ярко-красной пентаграммой на крышке и уродливыми крючковатыми письменами. Крышки их спали, и призванные медленно выбрались из своих гробов…
Оба были темными эльфами. Но если во втором без труда можно было узнать последователя Малассы, то первый никак не походил не такового. Татуировка Уробороса на груди подтверждала его принадлежность к секте демонопоклонников.
- Именем Ургаша, что я тут делаю? Здесь повсюду пахнет… Раргх! Гномами!
- А я бы хотел эльфов. Свеженьких, - ответил ассассин в фиолетовом плаще.
*И это бойцы?* - подумал про себя призвавший.
- Что это за мумия?! – воскликнул изумленный чернокнижник, тыча пальцем в вызвавшего их.
И действительно, если он и не был мумией, то очень сильно на нее походил. С ног до головы он был обмотан бинтами, лишь глаза и нос были видны.
- Не называй меня больше мумией, приверженец Ургаша, - сдержанно ответил незнакомец.
- Сколько захочу, столько и буду. Мертвая тварь мне не указ!
- К твоему сведению, ты сам мертв.
Чернокнижник открыл рот, пытаясь что-то произнести, но не смог. В его голове пролетели его последние воспоминания – воспоминания о его гибели…
- Мы все возвращены в этот мир техникой времен цивилизации Шантири, ими же проклятой навеки. Но, к большому сожалению для Асхана, этот ритуал удалось воссоздать в эру Седьмого Дракона…
- Довольно болтавни, - перебил ассассин. – Для меня все ясно. Итак, что мы должны сделать для использующего нас? И не против, если мы будем звать тебя мумией? Ты не представился…
Глава 6.
Талонгард,
Священная Империя Единорога.

Императорский дворец…
Стейн остался у входа во дворец. Он стоял, прислонившись к стене, и улыбался – Марис забил тревогу. Теперь-то проклятым некромантам воздастся! Он стоял и ждал солдат императорской гвардии.
- А, вот и они, - преторианец заметил быстро приближающуюся пару арбалетчиков в вычищенных белых доспехах. – *Погоди, а если они тоже…* Назовите свои имена! – крикнул он стрелкам.
Но отвечать никто не собирался. Скелеты зарядили арбалеты и выстрелили…
- Аргх! Что… вы творите? – страж упал на землю.
- Быстрее, отрезай голову, - монотонно сказал мертвец своему «напарнику», принявшему истинное обличье…


Тор Мирдал,
Гримхейм.


Таверна «Гарцующий Вольф»…
- Боже, как тут воняет пивом, - выражал свое недовольство демонопоклонник, - а рыбой-то как!
- Итак, от вас не требуется ничего больше, кроме как резать глотки гномам. Просто сделайте так, чтобы глаза и руки стражей были прикованы к вам, - прохрипела мумия. – А знать мое имя вам не обязательно.
- Как ты себе это представляешь? Двое против местной стражи? – задал вопрос вменяемый темный эльф.
- Начните с таверны сверху. Дальше сами поймете. Пошли…
- Разнесем в щепки эту дверь!!! – чернокнижник с ходу метнул огненный шар. - Вайшан, вперед! – впрочем, это было уже лишним, ассассин и сам пошел за колдуном.
Тралсай обернулся, захотев еще раз взглянуть на мумию. Та растворилась в воздухе на его глазах…


Аль-Сафир,
Лига Серебряных Городов.

Внешняя стена Аль-Сафира…
- Хруст! – еще одна сломанная шея..
Незнакомец в черном балахоне стоял на внешней городской стене города, посреди трупов стражников. Их валялось всего трое, хотя должна была быть целая армия, подкрепленная разными ожившими механизмами.
- Странно… Всего лишь пятьдесят стражников и ни одной горгульи. Интересно… - он поднял голову к небу. – Не понял…
Раздался оглушительный взрыв. Начавшаяся дрожь чуть не сбила его с ног.
- Готов поклясться, я увидел одну из птиц Дейдары! Но прошло десять лет с момента его гибели! Что случилось… Некроманты? Нет, исключено. Он подорвал себя, от тела ничего не осталось! Хм…
Глава 7.
Горы Дэргаэль,
Ироллан.


Лесные горы… Живописное место! Не слишком высокие, но и не слишком низкие, они представляют собой рай для всех живых созданий. Белочки ловко перепрыгивают с ветви на ветвь гигантских деревьев, своими кронами чуть-чуть прикрывающими солнце, соловей заводит свою изумительную трель, медведь неуклюже пробирается по тропинкам в поисках ягодных кустов. Под камнями прячутся всевозможные насекомые, в воздухе порхают бабочки, перелетая от цветка к цветку. Олени грациозно скачут по рощам, ища дивные полянки и лужайки, на которых раскрываются приятные глазу бутоны. Зайчишки трусливо прячутся за ближайшим стволом, спасаясь от хитрых лисиц. Стая волков рыщет по лесу, ведя носом по земле, чуя запах жертвы. В кристально чистых озерах, скрытых в чащобе, плавает самая разная рыба. Все в природе должно быть в гармонии – травоядные кормятся растениями, а хищники – травоядными. Но вмешательство человека…
Ныне горы Дэргаэль – бесплодная пустошь. Эльфы никак не смогли восстановить эту область Вечного Леса, сожженную дотла во времена Войны Горького Пепла. Имперских армейцев не волновала красота здешних мест – откуда понятие «красота» среди военных?..
Одинокий путник, закутанный в бродяжий серый плащ, тихо брел по черным тропам выжженного великолепия, опираясь на самодельный деревянный посох. Лицо странника было скрыто капюшоном.
- Подумать только… Все это когда-то в прошлом учинили прапрадеды моих прапрадедов!
- Не вини их. Здесь произошла война; еще не было ни одной войны, от которой не пострадала природа.
Человек обернулся, услышав знакомый голос.
- Опять ты?
- Именно.
- Неужели необходимо было сжигать леса?
- Так вышло. Раньше тут была маленькая деревушка, поддерживавшая Туидхану. Когда пришли имперцы, они сожгли ее. Но они не хотели сжигать леса – у кого, кроме мертвых и демонов поднялась бы рука на ни в чем не повинный лес? Но огонь быстро распространился благодаря горному ветру. Люди не смогли сдержать натиск стихии…
- Перестань оправдывать всех! Скоро ты начнешь оправдывать демонов! – выпалил путник.
- Ха-ха-ха! Только посмотрите на него! Мне интересно было бы послушать ваши рассуждения лет семьдесят назад, молодой человек! Ладно, хватит об этом. У меня к тебе просьба.
- Ты дал клятву преследовать меня?
- Ты еще не знаешь всего, что случилось, но ничего, скоро тебе расскажут. Одному моему другу нужна помощь… он в передряге, причем в крупной. Думаю, ты поможешь?
- А я могу отказаться?
- Вообще-то… Отказ был бы нежелателен, мой юный друг! – бродягу затянуло в открывшийся портал…


Талонгард,
Священная империя Единорога.


Императорский дворец…
Преторианец привстал, опираясь на свое хваленое копье. Он огляделся. Отряды императорской гвардии уже здесь. На площади было мало простых людей; ставни во всех домах были закрыты. Видимо, вышли посмотреть только любопытные и храбрецы. Рядом стоял Марис, помогая товарищу встать на ноги.
- Стейн, как ты? Стейн?
- Оставь его, дитя. Все будет в порядке… Эльрат, это чудо! Пережить арбалетный выстрел в упор в грудь и отделаться легким оглушением! – Монах начал шептать что-то про себя, видимо, молитву.
-Марис… Скелеты…
- Они валяются на земле, разломанные. Вы просто… истинный ветеран! Вряд ли кто-то еще из нашего полка сможет одолеть двух прицелившихся арбалетчиков!
- Что? Я… одолел? Нет… Это не я.
- Я вас не понимаю, сэр!
- Они… выстрелили в меня. Я упал, молился Свету… Перед глазами будто прошла вся моя жизнь. А потом… один из них наклонился надо мной, занеся над головой кинжал, и… пролетел мимо меня. Буквально… пролетел. Затем я услышал как… как пламя охватило второго. А теперь… теперь я стою, живой и целый, как будто в меня и не стреляли…
Глава 8.
Ильм-Хиджра,
Священная Империя Единорога.


Комната для чаепитий…
Архимаг Нархиз, временно исполняющий обязанности Первого в Круге, устраивал чаепитие со своими коллегами-чародеями, - мероприятие, которое он очень любил, - когда в зал, запыхаясь, вбежал гонец.
- Терос, что такое? Не видишь, уважаемые люди пьют чай! Как тебя стража-то впустила? – привычным для него саркастически-умиротворяющим тоном произнес Нархиз.
- Господин, новости из столицы! –вПоверенный Зехира в который раз испил чаю (привыкши получать удовольствие от еды и напитков). – Аль-Сафир… Атакован!
Нархиз подавился, выплюнув недавно выпитое. Остальные лишь изумительно вопрошающе подняли брови, делая вид, что все это шутка.
- Как… Атакован?
- Очень просто! С воздуха! Архимаг Назир просил вас срочно вернуться!
- Дедей, пошли! – приказал Нархиз своему верному гремлину-слуге. – А вы чего сидите, - обратился он к магам. – Столица под атакой!


Тор Мирдал,
Гримхейм.


Таверна «Гарцующий Вольф»…
Вайшан абсолютно спокойно и очень медленно поднялся по ступенькам подвала.
- Здравствуйте, господа алкаши, пьяницы и трудоголики! Эля мне! – эльф махнул рукой.
Необычное появление и еще более необычная просьба вызвали взрыв смеха среди посетителей таверны.
- Рокки, ты то-ик-же его видишь?
- Да, Шпицфель. –Ик! Если я не оши-ик!баюсь,это темный эльф!
- Стонси, что ты нам под-ик!сунул? Да, нам много чего виделось, но темный э-ик!льф…
- Вообще-то, у нас проблемы, - трезвый хозяин трактира потянулся за копьем. – Это вовсе не видение…
- Эй ты, эльфийская морда, - выкрикнул один из выпивающих, - иди сюда, я набью тебе одно место! Аха-ха! Й, точнее, напою тебя крепким пивом!
- Как грубо. Я ж с вами вежливо, джентльмены. Что ж, придется по плохому.
- Перестань измываться, Вайшан! Завалим их и… - возмущался поднимающийся чернокнижник, пока не скатился вниз от точного попадания кружки по голове.
- Учись подниматься по гномьим лестницам, болтун, - ответил ассассин.
- Йа-хо-хо! Вот это попадание! Давайте еще кружки! Смотрите, как я попаду ему промеж ног! Аха-ха!
- Прям я тебе дам хоть малейшую возможность, - темный эльф обнажил свои двойные клинки…


Окрестности Зала Героев,
Священная Империя Единорога.


На холме возле Зала Героев…
- Как ты думаешь, нам идти за Кисаме?
- Оставь его. Хочет делать все сам – пускай.
- А что, если он…
- Ты что, не видел его бой? Какое зрелище пропустил…
- Э? А ты видел?
- Да. Просто стой подальше…
Глава 9.
Аль-Сафир,
Лига Серебряных Городов.

Неподалеку от некрополя…
- Глупец… Не успел войти в раж, как уже самого подорвали, - Скорпиус прислонил руку ко лбу
- Что нам теперь делать? Наверняка чародеишки начнут обшаривать весь город в поисках сообщников – не могли же обнаружительные барьеры не просечь его?
- Просто сосредоточься на сфере. Если нас засекут внутренние барьеры, будет еще хуже.
- Только что упокоили одного из нашей четверки, осуществлявшего диверсию, и тебе все равно?
- Просто держи свое заклинание. За Дейдару беспокоиться не надо.
- *Хех, а он совсем бессердечный! А они же вроде бы знакомы…*
- Здесь… чуть влево…
Бывший Первый в Круге внимательно вглядывался в своих спутников. Судя по впечатляющим магическим возможностям и песчано-зеленым одеждам, включавшим в себя тонкий шарф, коим многие чародеи прикрывают лица, мальчишка, скрывавший троицу, был когда-то чародеем Лиги. Более того, Архимаг полагал, что он даже принадлежал к знаменитому корпусу чародеев «Песчаные ассассины», печально известному неповиновением Кругу и последовавшим за ним переходом в воровскую гильдию.. Второй же был ему незнаком. Точнее, его Сайрус и в лицо-то никогда не видел. Но имя… Это имя знал каждый уважающий себя маг лиги. Скорпиус… талантливый маг, гениальный изобретатель боевых марионеток, превосходно обращающийся с ними, хладнокровный стратег… В его время Сайрус был не Архимагом Лиги, а одним из чародеев Круга Девяти. Но Скорпиус… предал Лигу, перейдя на сторону некромантов. Это было огромной потерей для Круга; его объявили падшим магом – а это значит, что с ним следовало сделать то же самое, что и со всеми некромантами. Лучшие чародеи и убийцы Лиги пытались выследить и поймать его; но ни один из них не вернулся… любопытным было то, что в ту же ночь, в которую бежал Скорпиус, бесследно пропал Макхазар, предшественник Сайруса. Больше его никогда не видели…
Разнесся слух, что Скорпиуса видели вместе с Сандро, а затем сплетники разносили вести о смерти марионеточника. Всю правду знают лишь несколько существ…
- Вот и некрополь, - оторвал Сайруса от размышлений мальчишка. – Интересно, как мы прорвемся через стражу? Я слышал, что его охраняют адамантовые големы и лучшие части гарнизона города. Эх, сюда бы этого взрывника.
- Ничего, обойдемся и без него.
- *Хм… Может, тогда мне удастся…* – продолжал свои размышления Архимаг…
Глава 10.
Аль-Сафир,
Лига Серебряных Городов.


Северная оборонительная башня…
Дверь, ведущая на верхнюю площадку башни, с силой распахнулась.
- Архимаг Нархиз… - протянул Назир.
- Что… что случилось? Кто атаковал город? Почему я узнаю об этом последним? Где маги Круга? - посыпался град вопросов.
- Город атаковал Дейдара, господин, - отвечал Назир, - мы предприняли все необходимые меры. К сожалению, ему удалось уничтожить… несколько башен, но Оре удалось заманить его в ловушку. Я более чем уверен…
- Дейдара? – Нархиз дернул полу плаща. – Но… он же мертв?
- Мы тоже так думали. Как оказалось, он жив, а гильдия предоставила ложную информацию. Круг заседает в своем дворце – вряд ли они обсуждают способ решения проблемы.
- Назир, как вы позволяете проявлять неуважение к магам Круга!? – старый волшебник подошел к парапету башни и, окинув взглядом город, остолбенел.
- Я… Я никоим образом не хотел, чтоб вы подумали, что я выказываю пренебрежение этим ду… тьфу, почтенным магам, но…
- Назир, это вы называете «несколько башен»!? – вскричал Нархиз.
- Мы уже отстраива…
- Немедленно доложить о разрушениях и количестве погибших! – Архимаг величественно повернулся и направился к выходу. - Усилить охрану по всему городу! Сенсорам увеличить радиус поисковой сферы и тщательнейшим образом выполнять свою работу! Я не верю, что Дейдара сунулся в город один, у него наверняка есть сообщники! Ищите!
- Господин, есть одна странность… Дело в том, что барьер не засек Дейдару. Ни один из барьеров! Сенсоры в недоумении, он будто возник из ниоткуда! – Нархиз остановился.
- Допросите Дейдару. Проникнуть сквозь обнаруживающие сферы Аль-Сафира незамеченным…
- Дело в том, что он мертв.
Нархиз ударил себя по лбу.
- Назир, о чем вы думали?
- Я думал о городе, господин. Вы хотели бы видеть столицу в руинах?
- Нет. Но как мы теперь узнаем, каким образом он проник сюда? Что, если он демонопоклонник?
- Я сделал все, как велел мой долг.
- Могли бы исполнить его еще лучше, архимаг, - после короткого молчания ответил Нархиз и удалился…

Небо над Аль-Сафиром…
- Дейдара… Мне очень жаль, что все так закончилось.
Ора стояла на глиняной птице, вытирая рукавом слезы. Ветер легонько перебирал складки ее туники и ласкал лицо, пытаясь успокоить ту, что сумела укротить его… и предупредить.
- Ладно. Перестань, Ора. Он преступник, с позором изгнанный из Лиги! Осталось лишь посадить эту фигурку…
- Интересно, куда посадить?
Волшебница резко обернулась и увидела перед собой… Дейдару, вылезавшего из растрескавшейся птицы.
- Как…
- Что, недоумеваешь, да? Ора, дорогуша, ты прознала о секрете моего искусства и забыла, что я могу слепить все что угодно, да, включая… меня самого?
- Нет...
- Да. В твою блестящую ловушку попалось одно из моих творений. Я же спрятался внутри птицы. Честно говоря, я ожидал от тебя большего, да. Ты же всегда просчитывала на много ходов вперед.
- Что ж, братишка, первый раунд за тобой. Но это… не конец!
- *Хех, она разозлилась на меня, даже ветер стал сильнее… Мне же лучше, ярость – не самый лучший союзник, да…*
запись создана: 26.01.2012 в 21:23

URL
   

Дневничок старого некроманта

главная